No es la crónica de un mundo... es la historia de muchos.

jueves, 19 de abril de 2018

READY PLAYER ONE

Ready Player OneReady Player One by Ernest Cline
My rating: 5 of 5 stars

Creo que pocas veces en la vida me he encontrado con un libro que es a la vez tan predecible, tan "mal" escrito, tan lleno de clichés... y que a la vez me haya gustado tanto. Y lo dice alguien que en su montón de lecturas preferidas tiene la Dragonlance.

Pero Ready Player One ha sido exáctamente todo lo que esperaba de él, y mucho más. Ha estado a la altura de todo el hype generado, y creo que ha ayudado bastante que antes me había leído ya Armada y que resultó un desastre (me alegro, porque de haber sido al revés, Armada me hubiera parecido aún peor). El ritmo está relativamente bien llevado (aunque Cline rompe en algunos momentos la narración para hacer alusiones explicativas sobre el mundo de Ready Player One), y me ha recordado mucho a la versión geek de los libros de Dan Brown. Y me ha encantado poder moverme entre alusiones y referencias a puñados, unas sobre otras, sobre los años 80. Música, rol, videojuegos, películas... Todo. TODO.

En fin, no voy a contar mucho más, porque creo que no hay mucho más que decir...

¡¡¡Pero que tenéis que leerlo todos!!!!

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domingo, 15 de abril de 2018

LA ORFÍADA

La OrfíadaLa Orfíada by Víctor Conde
My rating: 4 of 5 stars

Desde que hace ya meses leí los avances y vi la portada de la Orfíada, me llamó muchísimo la atención. La idea de una novela de fantasía con toques de mitología clásica me resultó más que interesante, y bueno, llevaba pendiente en la lista de lecturas desde Enero. Finalmente he pasado este último par de semanas enredado en el mundo creado por Víctor Conde para su obra, y ha sido toda una experiencia.

Voy a empezar por la parte que menos me ha gustado para explayarme después en lo bueno, que es mucho. La Orfíada es una novela ÉPICA, así, en mayúsculas, en la que se nos cuenta la historia de Hesión, uno de los generales del Gran Reino, al servicio del rey Maximilian I y la familia real de Sikandar. Más que un general, Hesión es un héroe de corte mítico, semejante a Jasón, Teseo, Aquiles y otros héroes de la tradición clásica, y que se ve envuelto en las manipulaciones por el poder urdidas por la princesa Cordelia y el principal rival de Hesión, el general Yaroslav. Los grandes enemigos del Gran Reino son los Kanatos, una serie de dominios dirigidos por Magnus Kan, y con quien los norteños llevan enfrentándose desde largo tiempo atrás. Y al lado de Hesión, se encuentran dos importantes personajes, Eithne, sacerdotisa de la Diosa y amante de Hesión, e Iván Etheldred, su segundo al mando. A grandes rasgos, La Orfíada nos narra el conflicto entre el Gran Reino y los Kanatos, además de los propios enfrentamientos en el interior de los dominios del Rey Maximilian.

Como decía, empezando por lo negativo, diré que hay personajes que parecen estar metidos con calzador en la historia. La propia Eithne, tiene un papel un poco Arya Stark, que va y viene sin tener demasiado peso real en la historia más allá de un momento puntual. Y una de las grandes intrigas de la novela, el odio de la princesa Cordelia hacia la raza a la que Hesión pertenece y que la lleva casi a un genocidio, no aparece justificado de ninguna manera. La sensación que me queda es la de que Cordelia odia porque sí... que bueno, también es una justificación.

Y más allá de lo malo, que son un par de "agujeros" argumentales... lo bueno... o lo mejor, por así decirlo... Y es que la forma en la que Víctor Conde ha escrito la Orfíada es una auténtica joya, una verdadera obra de arte del lenguaje, que me ha recordado mucho más allá de lo que pensaba a mis tiempos de instituto, cuando traducíamos adaptaciones de Homero en clase de griego y hablábamos de Aquiles de Pies Ligeros o la Aurora de Rosados Dedos... El autor ha captado la esencia estilística de una obra clásica, de la Ilíada o la Odisea de un modo magistral, que hace de la lectura de La Orfíada una auténtica delicia.

Muy, muy recomendable.

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miércoles, 28 de marzo de 2018

LA PRIMERA LEY I: LA MEJOR VENGANZA

La voz de las espadas (La Primera Ley, #1)La voz de las espadas by Joe Abercrombie
My rating: 4 of 5 stars

Había oído hablar tanto de Abercrombie y de La Primera Ley que la lectura de esta trilogía se me estaba empezando a hacer obligatoria. Había leído ya algunas cosas de este escritor (La Mejor Venganza y la Trilogía del Mar Quebrado), y es cierto que me gustaron bastante, pero me faltaba su trilogía maestra.

Una vez leído el primer libro, debo decir que me alegro de haber empezado a rectificar el no haberlo hecho hasta ahora. La forma de escribir de Abercrombie es, desde luego, particular, sobre todo por cómo representa a sus personajes, a los que en ningún momento he tenido muy claro si debía odiar o entender, y casi todos en algún momento me han dado una sorpresa. La historia de la Primera Ley es la de un mundo que ha dejado atrás la magia, y en el que una potencia imperial conocida como La Unión, comienza a ver sus fronteras acechadas por otros pueblos, tanto en el sur como en el norte, donde un guerrero llamado Bethod ha conseguido acaudillar a la mayoría de los pueblos norteños y se dispone a conquistar los propios dominios de la Unión. Y teniendo enfrente un gobierno dirigido por un rey inútil y un grupo de burócratas, no parece que lo vaya a tener demasiado difícil. Esta historia la vemos desde los ojos de tres personajes principales: el Inquisidor Glotka, el guerrero norteño Logen Nuevededos y el soldado de la Unión Jezal dan Lothar. A priori, Glotka es un cabrón amargado (con motivos), Logen un bárbaro sin demasiadas luces, y Jezal... bueno, Jezal es simplemente un chulo pretencioso.

Pero según avanza la historia, de pronto te encuentras comprendiendo el ácido humor de Glotka. Ves los motivos del comportamiento de Logen. Y le coges cariño hasta a Jezal. Y vas encontrándote con otros personajes igual de ambivalentes: Collem West, a priori el personaje más convencional, pero con un fondo de ira terrible; Ardee West, su hermana, liberal y ácida... pero con una historia dramática que te golpea de pronto en cuatro simples palabras; Ferro Maljinn, violenta hasta hacerte rechinar los dientes; Bayaz el Primero de los Magos...

En fin, toda una lectura con unos personajes demoledores.

¡Seguiremos avanzando!


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jueves, 8 de marzo de 2018

BEREN Y LÚTHIEN

Beren and LúthienBeren and Lúthien by J.R.R. Tolkien
My rating: 3 of 5 stars

Como me duele darle una nota tan bajita a este libro. A ver. Si empezamos por fuera, es fácil ver que es un libro precioso, pero bonito de verdad. La cubierta, las ilustraciones interiores obra de Alan Lee... todo lo que se puede ver y tocar es absolutamente genial, un gran trabajo de la editorial, sin duda.

La historia... bueno, es mi historia favorita de Tolkien, la lucha de un forajido humano y una princesa Elfa para poder estar juntos, luchando contra la más absoluta oscuridad, representada por el vala caído Morgoth, para poder liberar la luz, en la forma de los míticos Silmarils que el mayor de los artesanos Elfos, Fëanor, había creado en Valinor con la luz de los Dos Árboles antes de que esta se perdiera para siempre.

Quizá sea que el error ha sido mío. Lo último que leí de Tolkien fue Los Hijos de Hurin, una revisión extendida de una de las historias comprendidas en El Silmarillion, y pensaba que eso era lo que me iba a encontrar aquí, la "versión extendida" de Beren y Lúthien, más o menos. Pero lo que no me esperaba encontrar era un estudio casi bibliográfico de las notas y apuntes de Tolkien sobre la historia, diferentes versiones (muy chulas, ojo, que el Cuento de Tinúviel, con la sustitución del Nigromante por un gato gigante llamado Tivaldo, me hizo mucha gracia) de lo que sería la historia de estos dos héroes y amantes que aparece reflejada en el Silmarillion. Pero ninguna de ellas es una historia definitiva, son revisiones y apuntes, fragmentos de poemas, etc. Y es lo que me ha dejado un poco de mal sabor de boca. Ya digo que igual el problema ha sido mío, así que aún así... no me atrevo a ponerle una nota mala a esta historia.

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domingo, 4 de marzo de 2018

CALAVERAS Y GRILLETES: DESDE EL CORAZÓN DEL INFIERNO. FINAL.

Después de acabar con Huesos de Salmuera y con los hombres tiburón de Horrus Dienterroto, los aventureros sabían que tenían que estar cerca del Vil Metal, aquellas cavernas no podían extenderse hasta el infinito. La visión de lo que parecían ser grandes aletas de tiburón en el agua, les hizo plantearse que la mejor idea era atravesar el fuerte del que habían partido los hombres tiburón, así que así lo hicieron, aunque no pudieron evitar caer en una trampa de cuchillas, donde quedaron encerrados entre dos puertas hasta que Shen destrabó las cerraduras, aunque Yana y Vanderlay consiguieron evitar la mayor parte del daño, izándose por encima del mecanismo. 

Kerdak Puño de Hueso, Rey del Huracán.


Cuando salieron de la trampa, se encontraron con que tal y como se imaginaban, les estaban esperando. Tsardok, el lugarteniente de Kerdak, les esperaba allí, junto al bardo Kyrrian Labiosdulces y dos guerreros enanos. Preparados para la eventualidad con pociones de ver lo invisible, Kyrrian y Tsardok hicieron frente a los aventureros, mientras los enanos se enzarzaban en combate con unas erinias convocadas por Emily. Mientras Vanderlay encontraba la salida de la fortaleza y veía el camino que llevaba hasta El Vil Metal, Kyrrian terminó huyendo ante los ataques de Shen, mientras que finalmente Pirkles conseguía desintegrar a Tsardok, junto a todas sus pertenencias. Sin embargo, aunque Vanderlay había encontrado el camino a seguir, el Capitán Shen encontró la puerta que conducía a la cámara del tesoro del Rey del Huracán, aunque este no la había dejado indefensa. Su propia esposa, la reina naga Hyapatia, esperaba allí, junto a sus dos mascotas, dos terribles aurusvoraxes, tigres de ocho patas. Hyapatia y sus mascotas se enzarzaron en combate contra los aventureros y las erinias, mientras Vanderlay aprovechaba para saquear el botín de Kerdak, cumpliendo así el segundo de los requisitos para convertirse en el nuevo Rey del Huracán. Con esfuerzo, consiguieron acabar con los aurusvoraxes, de modo que pudieron centrar sus ataques en Hyapatia, que una vez puesta entre la espada y la pared, utilizó su capa mágica para teleportarse, desapareciendo de la fortaleza. 

Permitiéndose sólo unos segundos para unas breves sanaciones y tras ver que el Vil Metal estaba poniéndose ya en marcha para abandonar la cueva, Yana echó a correr hacia el barco, siendo recibida por dos cañonazos procedentes de los cañones de la cubierta, lo que hizo que Pirkles decidiera obviar ese camino, teleportándose junto a Vanderlay, Shen, Echidna y Emily a la cubierta del Vil Metal. Allí fueron recibidos con estrépito por parte de la tripulación, que ya se ponía en marcha, y se encontraron con que Hyapatia se había teleportado también allí, junto a una criatura semejante a un mono inteligente con capacidades alquímicas. Shen se lanzó sobre Hyapatia, acabando con ella antes de que la reina naga pudiera hacerles frente de nuevo, pero Emily, Vanderlay, Echidna y Pirkles fueron alcanzados por una bomba incendiaria arrojada por la criatura simiesca, antes de que Vanderlay utilizara sus poderes de encantamiento para transformarle en su amigo. Mientras, Yana y Kerdak Puño de Hueso hacían su aparición de forma prácticamente simultánea, ella teleportándose al barco tras sus compañeros, y él disparándola mientras sobrevolaba el Vil Metal. Mientras Vanderlay se dirigía a la tripulación, mostrándoles incluso parte del tesoro de Kerdak para hacerles ver que el Rey del Huracán ni siquiera podría pagarles, y al mismo tiempo ayudaba mágicamente a sus compañeros, Kerdak Puño de Hueso se enfrentaba a dos pájaros Roc, uno convocado por Emily y otro por Echidna, y al Capitán Shen, que utilizó una poción para volar para hacerle frente, reforzados por la magia de Pirkles, que consiguió arrebatar al rey su invisibilidad. 

Cuando el Rey del Huracán se disponía a zafarse, probablemente para curar sus heridas, Shen encontró un hueco en la defensa de Kerdak, y consiguió acabar con él finalmente, arrojando sobre la cubierta el cadáver de Kerdak Puño de Hueso, tomando Vanderlay de su cuerpo muerto la Corona del Huracán. Los marineros del Vil Metal se rindieron a su nuevo señor, y mientras se recuperaban, Omara Culebrina, una de las francotiradoras, se dirigía a ellos para ponerse a su servicio y enseñarles a utilizar las armas de fuego de a bordo. Junto a ella, y con Echidna al timón del Vil Metal, los piratas consiguieron abrir la salida secreta del Rey del Huracán, apareciendo en el Vil Metal en plena batalla entre los partidarios de Kerdak y los suyos propios, sorprendiéndolos a todos. Utilizando los cañones del Vil Metal para sembrar el caos entre los propios partidarios del anterior Rey del Huracán, finalmente los contendientes se rindieron ante el nuevo rey, Vanderlay. aclamado por Yana como "El Rey Niño". 

Con Fuerte Obstáculo y Puerto Peligro bajo su control, finalmente Vanderlay pudo ocupar el trono de los Grilletes, siendo coronado durante un gran festejo junto a sus aliados. Shen, Echidna, Yana y Pirkles, por supuesto, además de Evania, Tessa, el Amo de los Vendavales y Arronax Endymion entre otros. Pero cuando estaba terminando el festín, Sandara Quinn hizo su aparición, herida y a duras penas en pie... 

"El Árbol del Dolor se acerca..." dijo...

Pero eso, ya es otra historia. 

viernes, 2 de marzo de 2018

EL LIBRO DE LA OSCURIDAD I: LA BELLA SALVAJE

La bella salvaje (El libro de la oscuridad #1)La bella salvaje by Philip Pullman
My rating: 2 of 5 stars

Desde que leí la trilogía de la Materia Oscura, he pensado que se trataba de unos de los libros más infravalorados de la literatura fantástica. El mundo creado por Philip Pullman para contener una de las críticas más ácidas y oscuras a la religión me pareció toda una maravilla, una mezcla perfecta de steampunk, fantasía y filosofía. Por eso cuando vi que Philip Pullman regresaba a ese mundo en una nueva trilogía, estaba deseando llegar a leerla.

Y tras leer el nuevo libro, La Bella Salvaje, debo decir que estoy muy contento por haber vuelto de nuevo a ese mundo para volver a encontrarme con personajes tan cautivadores como Lyra, la señora Coulter y Lord Asriel (junto a sus respectivos daimonions), unos años antes de los sucesos de La Materia Oscura. En La Bella Salvaje, el protagonista es el joven Malcolm, que junto a su daimonion Asta, vive en una posada propiedad de sus padres, en las cercanías de Oxford. Cerca de la posada, hay un antiguo convento regido por unas monjas a cuya protección se encomienda una niña huérfana, cuyo nombre es Lyra... y el azar y el destino pondrán a Malcolm en una extraña situación de agencias de espionaje y contraespionaje, con los propios niños siendo utilizados como armas en una batalla por el control del alma del mundo, y en el punto de mira de un peligroso asesino que tiene algún tipo de extraño interés en Lyra.

La verdad es que la vuelta al mundo del Jordan College es una gozada, pero... pero lo cierto es que la segunda parte del libro se hace un poco densa. Todo el conflicto entre las organizaciones, casi todos los personajes... todo queda apartado por un giro de la trama, para convertirse en una especie de "road movie" a bordo de La Bella Salvaje, la barca que da nombre al libro, y me ha dejado una sensación extraña, como demasiado estirada... y para un final que tampoco es nada apoteósico...

Pero estoy convencido de que cuando pueda ver la historia en su conjunto, mejorará y mucho.

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domingo, 25 de febrero de 2018

CALAVERAS Y GRILLETES: DESDE EL CORAZÓN DEL INFIERNO (III)

Después de acabar con los reyes draugr de las ruinas del templo de Besmara bajo Fuerte Obstáculo, los aventureros se dieron unos breves minutos para descansar y recuperarse de las heridas sufridas en manos de los muertos vivientes, antes de seguir a través de la puerta secreta que habían encontrado en uno de los brazos de las tumbas excavadas. El Capitán Shen se adelantó para explorar el túnel, seguido por el resto de los aventureros, hasta que encontraron la salida del túnel en un panel oculto que se abría a lo que había sido un salón... donde por fin encontraron al Golem Cañón de Kerdak Puño de Hierro. Shen y Yana se lanzaron al combate con la criatura, que les demostró el poder destructivo del cañón que portaba, mientras Vanderlay y Echidna permanecían en la retaguardia y Emily y Pirkles convocaban erinias y tigres gigantescos para atraer la atención del guardián. Finalmente, con la ayuda de las criaturas, consiguieron acabar con el golem, aunque a costa de hacer temblar todo Fuerte Obstáculo con los ruidos de su cañón.  



Tras derrotar al gólem, decidieron continuar buscando a Kerdak Puño de Hueso, adentrándose en un amplio pasillo que resulto convertirse en una peligrosa trampa cuando las puertas de una de las salas se cerraron a cal y canto, activándose una máquina que movía grandes cuchillas por toda la habitación, mientras un de francotiradores les atacaba con virotes de fuego desde los laterales, protegidos tras estrechas saeteras. Shen se alzó por encima de las cuchillas para tratar de desactivar el mecanismo, mientras Pirkles se teleportaba junto a Echidna, Vanderlay y Emily a una sala cercana... aunque salieron de la sartén para caer en el fuego, pues activaron una trampa de fuego de alquimista. Finalmente, Pirkles se teleportó junto a sus compañeros al gran salón donde habían derrotado al golem, mientras Yana hacía lo mismo, reuniéndose los cinco allí para hacer frente a un cuerpo de alquimistas procedentes de los pasillos que llevaban a Fuerte Obstáculo, mientras Shen trataba de anular la trampa y abrir las puertas. Después de sufrir los efectos de las bombas de los alquimistas durante unos instantes y antes de que hicieran su aparición los francotiradores procedentes de los pasillos que bordeaban las salas con las trampas (Shen estaba invisible, con lo cual tenían problemas para acertarle), Vanderlay utilizó un ataque sónico que rompió todos los frascos que llevaban los alquimistas, obligándoles a pasar al combate cuerpo a cuerpo con sus guanteletes armados, mucho menos eficaces que sus bombas de ácido. Pudieron poner en fuga a varios alquimistas y francotiradores y acabar con el resto antes de que Shen saltara el mecanismo de cierre de la puerta, acabando con el último de estos. Utilizando los pasillos de los francotiradores, bordearon las salas con trampas y salieron del recinto a un complejo de grandes cuevas, donde ya podían oler y sentir el mar cerca. 

Se encontraron ante un embarcadero con una pinaza que se abría a un brazo de mar de aguas oscuras, y protegido por un fortín. Los aventureros intentaron desplazarse de forma sigilosa, separándose en dos grupos: Vanderlay y Yana en el Sombrero de Besmara, y el resto en la pinaza, aunque no pudieron evitar atraer la atención de Huesos de Salmuera, un dracocadáver que protegía aquel lugar, y que se lanzó al ataque de los ocupantes de la pinaza, de la que Shen huyó a tiempo de reunirse con Vanderlay y Yana en una pequeña playa cercana. Emily convocó un calamar gigante para trabar a Huesos de Salmuera, mientras Yana y Echidna utilizaban sus artes para canalizar energía positiva para dañar al dragón, aunque finalmente sería Pirkles quien acabaría con el monstruo, consiguiendo reducirle a cenizas con un poderoso hechizo de desintegrar, lo que hizo que la criatura estallara en una gran explosión eléctrica. Su lucha no había pasado desapercibida en el fuerte, que tocó las campanas para avisar del asalto, así que los aventureros, reunidos en la estrecha playa, tuvieron que hacer frente a un cuerpo de hombres tiburón, dirigidos por el capitán Horrus Dienterroto, que centraron sus ataques en Shen, Echidna y Pirkles, aunque finalmente, apoyados por Vanderlay, Yana y el calamar de Emily, consiguieron acabar con los hombres tiburón, aunque no sin consecuencias. 

Pirkles se había contagiado de la licantropía debido al mordisco de uno de los hombres tiburón.

Y sin duda, Kerdak Puño de Hueso ya sabía que estaban allí...


domingo, 18 de febrero de 2018

CALAVERAS Y GRILLETES: DEL CORAZÓN DEL INFIERNO (II)

La hora de lanzar el asalto final sobre Fuerte Obstáculo había llegado. La escasa flota que Lord Endymion y Ledy Tessa Viento Favorable habían conseguido reunir partiría hacia Puerto Peligro para distraer a las fuerzas de Kerdak Puño de Hueso, mientras los aventureros, siguiendo las indicaciones que Harrigan había preparado para Druvalia Thrune, se adentrarían en las entrañas de la isla en la que se alzaba Fuerte Obstáculo a través de una entrada secreta situada en un almacén en la costa de la isla Bastión del Metal. Tras teleportarse a Puerto Peligro y realizar allí algunas compras, utilizaron el Sombrero de Besmara de Vanderlay para acercarse de manera discreta al almacén, aprovechando las últimas luces del día y que sus aliados ya habían comenzado a atacar Puerto Peligro. 

Los draugr guardan el acceso a las entrañas de Fuerte Obstáculo...


Guiados por el Capitán Shen se adentraron lo más discretamente posible en el almacén, examinando los despachos, la sala de contabilidad y el almacén de líquidos, sin que el capitán encontrara la puerta secreta que buscaban. Se adentraron entonces en la sala principal, donde se encontraron con la desagradable sorpresa de que el almacén estaba protegido por un golem de hierro que resultó ser bastante resistente. Mientras trataban de escapar del golem utilizando como cobertura unos tigres gigantes convocados por Emily, la propia convocadora atrajo la atención de uno de los guardias del almacén. Mientras disputaban un combate a varias bandas entre el golem, los aventureros, los tigres y los guardias, Vanderlay continuó examinando el almacén, encontrando finalmente el acceso secreto bajo una barrica de aceite en el almacén de líquidos, pero aún así tenían que conseguir mover los 900 kg del barril. Después de acabar con los guardias, consiguieron que el golem se desactivara desapareciendo todos, con lo que finalmente pudieron ayudar a Echidna a desplazar el barril, accediendo finalmente a una escalerilla que se adentraba en las entrañas de la isla. 

Abajo se encontraron con un viejo templo a Besmara que formaba parte de las instalaciones que Turpin Hierro, primer rey del Huracán, había construido bajo la isla como parte de las tumbas de sus enemigos. En su exploración del lugar, y tras descubrir una nueva puerta secreta, pero antes de poder activarla, se encontraron con que habían atraído la atención de un grupo de reye draugr, hasta que finalmente Yana y Echidna consiguieron rechazarlos utilizando sus habilidades para canalizar energía positiva, destruyendo a los peligrosos muertos vivientes... 

viernes, 16 de febrero de 2018

MEMORIAS DE HIELO

Memorias de hielo (Malaz: El Libro de los Caídos 3)Memorias de hielo by Steven Erikson
My rating: 5 of 5 stars

En otras circunstancias, quizá hubiera dicho que casi un mes me había costado acabar con la historia de Memorias de Hielo. En estas, diré que he podido disfrutar durante casi un mes de Memorias de Hielo. Y eso que tengo la sensación de que sólo he empezado a arañar la historia que he leído, pues como en los libros anteriores, la historia que Steven Erikson creó en su Libro de los Caídos se extiende mucho más allá de las fronteras de cada uno de sus libros.

Memorias de Hielo arranca apenas un mes después de los acontecimientos que transcurren en Los Jardines de la Luna, y al mismo tiempo que en el continente de Siete Ciudades se desarrolla el Apocalipsis y la revolución de Sha'ik partiendo desde el desierto de Raraku. Después de los acontecimientos de Darujhistan, la guerra se traslada al sur del continente de Genabackis, donde aquellos que hasta poco antes habían estado enfrentándose por el dominio del continente se encuentran trazando una inestable alianza contra el enigmático Vidente Painita. Así, Caladan Brood y Anomander Rake junto a sus fuerzas de barghastianos, rhivi y Tiste Andii se alían junto al ejército malazano dirigido por el Puño renegado Dujek Unbrazo y con los Abrasapuentes como compañía. Así, nos encontramos con antiguos conocidos, desde Whiskeyjack al Capitán Ganoes Paran, pasando por el ya mencionado Rake, Toc el Joven, Kruppe y Murillio; y nuevos personajes tan llamativos como los que ya conocíamos. El siniestro Kallor, Itkovian, Zorraplateada, Lady Envidia y los seguleh... Todos ellos se encuentran envueltos en una guerra que parece haber arrancado muchos milenios antes hundiéndose en las propias raíces del ancestral conflicto entre los jaghut y los t'lan imass que arrasó Genabackis, y un poder que parece estar retorciéndose bajo el Dominio Painita, envenenando las propias Sendas.

A lo largo de las más de 1500 páginas que narran Memorias de Hielo, me he encontrado con una de las historias más complejas, épicas y emocionantes que he leído en muchos muchos años, con escenas absolutamente inolvidables. El asedio de Capustan, la guerra en Coral, el ocultamiento de Engendro de Luna, los misterios de Togg y Fanderay, la piedad de Itkovian, las artes de Ben el Rápido... Una novela absolutamente brillante, a la que si tengo que poner un pero, lo hago más al continente que al contenido. La encuadernación me ha parecido un poco endeble, y después de que en mi librería me cambiaran el primero cuando comenzó a desencuadernarse, he tenido que guardar el que me dieron de recambio, ya que empezó de nuevo enseguida a crujir, por lo que he terminado comprándolo también en ebook. No me hubiera importado pagar un poco más por el libro físico si iba a tener una mejor encuadernación.

Pero aún así, un cinco, y me quedo corto de estrellas.

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domingo, 11 de febrero de 2018

CALAVERAS Y GRILLETES: DESDE EL CORAZÓN DEL INFIERNO (I)

Después de acabar a duras penas con el Capitán Harrigan y sus seguidores, los antiguos tripulantes del Maldición de Besmara descubrieron los planes que el traidor había compartido con la flota chelia de Druvalia Thrune y que llevaría a los esclavistas de Cheliax hasta el mismo corazón de los Grilletes. Sabiendo que se encontraban en una carrera contra el reloj, trataron de avisar a todo el mundo posible de lo que iba a ocurrir. Recurriendo a los restos de su flota y a la de Harrigan, consiguieron reunir un puñado de escuadrones que quedaron bajo el control de Echidna, que junto a Vanderlay, puso rumbo a Puerto Empapado, que sería la primera isla en recibir el ataque chelio. Mientras tanto, Yana se teleportó junto a Emily a Muelle Infierno, donde consiguieron atraer a su bando a Arronax Endymion; y el Capitán Shen y Pirkles llegaron a Fuerte Obstáculo, en Puerto Peligro, donde Shen utilizó su asiento en el Concejo para convocar a los Capitanes Libres, aunque desde el principio se dieron cuenta de que no contaban con el beneplácito del Rey del Huracán. Mientras los Capitanes Libres se reunían en Fuerte Obstáculo, Vanderlay y Echidna se dieron cuenta de que sus aliados jamás llegarían a tiempo a Puerto Empapado, así que comenzaron a organizar la evacuación de la isla, dirigiendo a todo aquel que tuviera un barco hacia Fuerte Lack o Muelle Infierno, donde finalmente decidieron que presentarían batalla, enviando un mensaje a sus compañeros de Puerto Peligro para hacérselo saber. 

Druvalia Thrune


La reunión del Concejo con el Rey del Huracán fue peor de lo que habían pensado, Kerdak Puño de Hueso no creyó ni una sola de las palabras de Shen, y de hecho, prohibió a los Capitanes Libres acudir a hacer frente a la "supuesta flota" que bajaba desde el Ojo de Abendego. El propio Amo de los Vendavales se enfrentó al Rey del Huracán para acudir a Puerto Empapado. A espaldas de Kerdak, Tessa reunió a sus partidarios con Shen y los suyos, y finalmente, partieron hacia el norte, donde contaban con hacer frente a los chelios. 

Como habían previsto, divisaron a la Armada Chelia cuando se acercaban a Muelle Infierno, y con Echidna actuado como Almirante de la flota, se prepararon para el encontronazo, pero Druvalia Thrune tenía sorpresas para ellos, y de pronto se encontraron haciendo frente a un escuadrón de demonios maagav que consiguieron arrancar al Almitante Amiano del Maldicion de Besmara. Mientras Yana, Shen, Vanderlay, Emily y su araña telépata trataban de hacer frente a los maagav en el barco, Pirkles se atrevió a teleportarse directamente sobre aquel que se llevaba al Almirante, consiguiendo finalmente repeler el ataque demoníaco y regresando Echidna al barco justo a tiempo de impartir las primeras órdenes para la batalla. 

Pero la superioridad de la flota chelia era abrumadora, y pronto se hizo evidente que no ibán a sobrevivir, mucho menos a triunfar. Tuvieron que asistir atónitos al hundimiento de los barcos de Pierce Jerrell, con el propio comodoro perdiéndose en el océano, y Vanderlay solo pudo escapar de un destino parecido utilizando el sombrero de Besmara, junto a Sandara Quinn y dos más de sus marineros. Aquel fue el final de las Águilas de Merrill Palo Respetable, y de la mayoría de la escuadre de Tessa Viento Favorable, hasta que pareció que solo los hombres de Arronax Endymion eran capaces de contener a los chelios y sus demonios. Tomando una amarga decisión, Echidna finalmente se desvió de la batalla, y aprovechó un flanco descuidado del barco insignia chelio, el Furia de Abrogail, para tratar de llegar a la propia Almirante Thrune. Sin embargo, el camino no estaba tan despejado como pensaban, y tuvieron que hacer frente al ataque de un puñado de demonios ahogadores que pusieron en serio peligro a Pirkles, hasta que Yana consiguió utilizar el poder de su fe para expulsar a algunos del plano material, y paralizar al resto, de modo que Shen pudo acabar con ellos, asaltando por fin el Furia de Abrogail.

Allí, desde el Castillo de Popa, la Almirante Druvalia Thrune y su guardaespaldas, la Paralictor Valeria Asperiux dirigían el ataque. Vanderlay trepó a la cofa del Maldición de Besmara, consiguiendo así atrapar a Valeria Asperiux en su hechizo de inmovilidad, con lo que Shen, a costa de su invisibilidad pudo acabar con ella, mientras Druvalia centraba sus ataques en Emily, llevando a la conjuradora hasta la muerte, de la que fue salvada en última instancia por el Almirante. Pirkles se llevó a Echidna, Emily y Yana hasta el castillo del Furia de Abrogail, donde hicieron frente a los infantes chelios, mientras Shen se convertía en el nuevo objetivo de los ataques de Druvalia Thrune, aunque finalmente el fuego de Yana consiguió acabar con ella. 

Con la muerte de su Almirante, la mayor parte de los chelios se rindieron, y los supervivientes se reunieron en Muelle Infierno. La voluntad de los supervivientes, encabezados por Arronax y Tessa, era cambiar al Rey del Huracán, y la señora de Quent tenía las ideas claras al respecto. Kio Shen parecía en candidato perfecto, había llevado a los suyos desde la esclavitud a una posición preeminente entre los Capitanes Libres... pero había matado a la señora de la Roca de las Mareas mientras dormía. Y ya había habido bastantes muertes por la espalda en los tiempos de Kerdak Puño de Hueso. Por otro lado, estaba el que había sido su segundo durante mucho tiempo, Vanderlay d'Hermes. Era solo un niño, pero quizá eso lo convirtiera en un rey capaz de escuchar a sus consejeros. Tanto Shen como Vanderlay aceptaron la propuesta de Tessa, y finalmente, los propios Capitanes Libres eligieron que su nuevo rey fuera Vanderlay d'Hermes. Sería él quien se convirtiera en el nuevo señor de Fuerte Obstáculo, el nuevo dueño de la Corona del Huracán. 

Pero Kerdak Puño de Hueso aún era el dueño del trono de los Grilletes, y para conseguir que Vanderlay se alzase en el trono, había que tomar Fuerte Obstáculo. Tessa, Arronax y el Amo de los Vendavales se encargarían de atacar la ciudad, forzando a Kerdak a buscar refugio bajo Fuerte Obstáculo, donde los personajes podrían encargarse de él, utilizando para ello las notas que Harrigan había preparado para Druvalia Thrune sobre como asaltar la fortaleza del Rey de los Capitanes Libres. 

La última aventura había comenzado.

viernes, 19 de enero de 2018

EL CORAZÓN DEL MUNDO: UNA NUEVA HISTORIA UNIVERSAL

El corazón del mundo: Una nueva historia universalEl corazón del mundo: Una nueva historia universal by Peter Frankopan
My rating: 5 of 5 stars

Pues después de la inmersión en las lecturas fantásticas de los últimos meses, la lectura de El Corazón del Mundo ha sido como un jarro de agua fría, o un puñetazo de realidad como obra del mismísimo Superboy Prime.

En el Corazón del Mundo, Peter Frankopan hace un análisis de nueva perspectiva sobre la historia universal, desde los tiempos de los primeros imperios a las consecuencias de los atentados del 11-S, pero desplazando el foco de la habitual narración histórica centrada en Europa Occidental hacia lo que Frankopan llama "El Corazón del Mundo", el centro asiático por el que discurrían las famosas Rutas de la Seda. De hecho, el autor acude a este término en cada uno de los capítulos, "La Ruta de las Cruzadas", "La Ruta del Desastre", "La Ruta del Trigo", etc. Lo cierto es que a pesar de su intención, Frankopan vuelve en numerosas veces al clásico eurocentrismo, si bien es cierto que termina volviendo hacia sus objetivos. Como queja, que como buen anglosajón su narración de los siglos XVI y XVII tiene una buena carga de leyenda negra, pero más allá de esto... ha resultado una lectura más que interesante.

Desde curiosidades como la existencia de un mercado fluido que llevaba seda china a los propios vikingos a través de Constantinopla, a un desgrane en relativa profundidad de acontecimientos mucho más recientes y en la memoria de todos como las guerras de Irak y Afganistán (el propio autor admite que muchos de estos documentos están clasificados). Además, me ha parecido muy interesante entender al fin eventos históricos que en su momento yo veía de pequeño en las noticias sin entender demasiado de lo que estaba pasando (la Guerra Irán-Irak, por ejemplo), y me ha hecho sentir un poco extraño la sensación de ser un testigo de la historia.

Una lectura mucho más que interesante.


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domingo, 14 de enero de 2018

CALAVERAS Y GRILLETES: EL PRECIO DE LA INFAMIA (VIII)

Después de derrotar a Luccaria y sus seguidores en las camaretas de la fortaleza de Gannett, los aventureros continuaron explorando el fuerte, en busca de sus aliados o de sus pertenencias. Sin embargo, lo que encontraron fue a una criatura demoníaca a la que consiguieron eliminar y que custodiaba la entrada a la sala del tesoro de Harrigan. Pero el acceso también estaba protegido por una trampa que atrapó a Shen dos veces antes de que consiguiera bloquearla, y aunque dedicó algún tiempo a tratar de abrir la cerradura, le fue imposible. Finalmente, Yana utilizó su magia para aparecer al otro lado de la puerta, encontrando varios cofres vacíos, ya que Harrigan había utilizado la mayor parte de su tesoro para financiar su flota. Antes de comunicar a sus compañeros lo que había encontrado, Yana se guardó joyas por valor de mil piezas de oro antes de abrir la puerta desde dentro. 

Después, llegó el momento de decidir por donde continuar y tras examinar someramente un pasillo que parecía recorrer el tramo superior de las murallas, se plantearon de nuevo diversas opciones. Vanderlay y Echidna pensaban que debían volver abajo, pero finalmente Shen convenció al grupo de que debían buscar directamente a Harrigan, así que ascendieron las escaleras, apareciendo en la cámara de guardia y cayendo directamente en una emboscada organizada por tres Erinias, identificando Yana y Vanderlay a las criaturas como demonios posiblemente al servicio de Cheliax. Shen sufrió heridas graves, y Yana y Echidna huyeron víctimas del miedo provocado por las criaturas, pero finalmente Shen, Pirkles y Vanderlay consiguieron acabar con las Erinias. Libres del hechizo, Yana y Echidna volvieron, y utilizaron las varitas que habían obtenido en su camino para paliar los daños sufridos... 



Justo a tiempo, porque tras la siguiente puerta, el propio Harrigan se había hecho fuerte con sus seguidores más cercanos: una nueva Erinia, la lugarteniente Adelita Doloroso, tres miembros de la tripulación del Amargura (Riaris Krine, Parche de Sal y Arenque) y el propio Harrigan les esperaban allí, lanzándose a la confrontación final entre ellos. Los aventureros se dispersaron por la sala, tratando de abrir el camino de Shen hacia Harrigan, aunque se encontraron con varios problemas, pues aunque entre Pirkles y Shen consiguieron acabar con Adelita Doloroso, Harrigan y la Erinia pusieron en aprietos serios a Yana, que rozó la muerte, y  Parche de Sal y Riaris alternaban sus ataques entre Echidna y Pirkles. Finalmente, y con Echidna de nuevo sumido en el miedo creado por la Erinia, con la ayuda de Vanderlay Shen consiguió acabar con Harrigan, haciendo que los tripulantes del Amargura se rindieran y que la Erinia desapareciera, quizá para llevar noticias a sus dueños chelios. Con Harrigan muerto, los aventureros consiguieron hacerse con el control de Fuerte Gannett, recuperando su equipo (que se encontraba en los aposentos de Luccaria, en la primera planta), y a aquellos se sus compañeros que habían sobrevivido a los cuidados de Harrigan (Tam Tate, Tripas de Pez y Rosie; entre las bajas se encontraban Merrill Palo Respetable, Sandara Quinn y Pierce Jerrell). Mientras Vanderlay liberaba a los prisioneros (encontrando también a Grok, la vieja intendente del Amargura), Echidna y Yana recuperaron los cuerpos de sus aliados, y Shen y Pirkles exploraron el resto de la fortaleza, encontrando en las estancias de Luccaria una extraña fuente que les puso en comunicación con la Almirante Druvalia Thrune. Realmente, Harrigan se encontraba al servicio de Cheliax y una flota chelia se dirigía hacia los Grilletes a través del Ojo de Abendego...

Al parecer la Casa Thrune se había decidido a poner a los Grilletes de rodillas... y los aventureros apenas contaban con tiempo o medios para evitarlo... 

sábado, 13 de enero de 2018

LOVECRAFT ANOTADO

The New Annotated H.P. LovecraftThe New Annotated H.P. Lovecraft by H.P. Lovecraft
My rating: 5 of 5 stars

Pues después de casi tres meses, por fin he terminado este tochazo que me ha devuelto toda la mítica y la mística de la obra de Lovecraft en la impresionante edición de Akal. La nota evidentemente tiene que ser un cinco, empecé a leer a Lovecraft cuando estaba en el instituto, así que si me he hecho con este omnibús ha sido porque sabía desde el principio lo que me iba a encontrar (creo que el único relato que no había leído nunca es Herbert West: Reanimador). Sí que es cierto que leído años después, hay un par de historias que se me han caído un poco (En las Montañas de la Locura y En la Noche de los Tiempos) y otras que han escalado posiciones (El Horror de Dunwich o Nyarlathotep), aunque me mantengo en que lo mejor de todo sigue siendo El Caso de Charles Dexter Ward.

No hay mucho que decir sobre la obra de Lovecraft que no se haya dicho ya, fue un genio literario que creó una factoría de terror con su propio sello, generaciones de autores y lectores que beben de estos relatos, de su forma de escribir, del universo mítico que imaginó, compuso y construyó, y que constituye un legado que ojalá continúe incluso cuando lleguen extraños tiempos.


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